Laura

‘Door de open sfeer voelde ik me meteen welkom’

Als ik Laura* vraag of ik haar een paar vragen mag stellen over haar bezoeken aan de voedselbank, zegt ze meteen ja. ‘Maar liever niet met m’n echte naam. Ik heb wel eens mee gedaan met een interviewproject over de voedselbank voor een tv-programma, en daar kwamen leuke, maar ook vervelende reacties op. Dat was niet altijd prettig. Maar ik vertel graag m’n verhaal, dat vind ik belangrijk.’

Oké, dan beginnen we meteen. Sinds wanneer kom je bij de Voedselbank?

‘Sinds een aantal jaar. Ik had nooit verwacht hier terecht te komen. Ik had een goede baan als receptioniste, een grote auto, en ik woonde in een leuke buurt. Maar ik moest vluchten voor mijn toenmalige vriend, en stond van de ene op de andere dag met mijn dochtertje op straat. Gelukkig kon ik terecht in opvangtehuizen. Door die ex ben ik ook in financiële problemen geraakt. Daar kwam nog bij dat ik door ziekte niet meer kan werken. Hoe graag ik dat ook zou willen. Dat vind ik nog altijd moeilijk. Ik ben opgegroeid met het idee dat je altijd werkt voor je geld. Je hand ophouden is niet oké. Maar nu kom ik toch hier. Dus het is heel cliché, maar het kan echt iedereen overkomen.’

Hoe zou je je eerste bezoek omschrijven?

‘Moeilijk. Ik heb het zo lang mogelijk uitgesteld om hier te komen. Mijn ouders hebben me een tijd financieel geholpen. Het was fijn dat dat kon, maar het voelde vreselijk dat ik mijn eigen problemen niet kon oplossen. Ik wilde m’n dochter zo graag laten zien dat we onze eigen problemen konden aanpakken.’

Hoe heb je jezelf dan toch over die drempel getrokken?

‘Ik heb echt een knop moeten omzetten. Dat moest ook wel, financieel gezien redde ik het echt niet meer. Ik besloot, weet je, ik zie het wel, ik ga gewoon. En toen ik hoorde dat een buurvrouw van me hier ook komt, ben ik samen met haar gegaan. Dat was nog gezellig ook. En het viel me ontzettend mee. Vanaf het eerste moment voelde ik me welkom. De sfeer is open, de mensen die hier werken zijn heel vriendelijk en maken even een praatje.

Als ik nou vraag naar positieve verrassingen bij de Voedselbank, waar denk je dan aan?

Toen ik hier net kwam viel het me op dat mensen die hier werken soms al best op leeftijd zijn. Sommigen zelfs al boven de 80! Heel bijzonder dat ze de energie hebben om hier elke week weer te staan om ons te helpen. Echt mensen om een voorbeeld aan te nemen.’

(*Laura is niet haar echte naam, die is wel bekend bij de redactie)

Geplaatst in Ex klanten aan het woord.